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América del Norte / Estados Unidos
 
 
San Francisco

Con más de 800.000 habitantes, San Francisco es la cuarta ciudad más grande de California. Es la más europea de todas las urbes estadounidenses, así como una de las más cosmopolitas y la más abierta y tolerante. Sus empinadas cuestas, los tranvías que las surcan, la bahía y monumentos como el Golden Gate otorgan mayor personalidad a esta impresionante ciudad.

 

San Francisco, su bahía y sus alrededores estuvieron habitados desde tiempos inmemoriales por tribus indias. No fue hasta 1542 cuando llegaron los primeros colonos, concretamente los españoles. Sin embargo hubo que esperar hasta 1776 para que se establecieran allí un asentamiento definitivo. Fue en esos años cuando los españoles construyeron una fortaleza en The Presidio, para después construir el edificio conocido como Misión Dolores por los monjes franciscanos, naciendo por tanto la ciudad de San Francisco.

Tras la independencia de España en 1821 pasó estar bajo el dominio de México, siendo reclamada por Estados Unidos en 1846. Tras la guerra entre ambos países, San Francisco pasó a pertenecer a EEUU en 1848. Su población experimentó un fuerte avance tras la fiebre del oro que se produjo durante la mitad del siglo XIX, convirtiéndose poco a poco en una gran ciudad.

La fisionomía de la urbe cambió tras el terremoto y posterior incendio de 1906, que asoló la mayor parte de San Francisco, siendo reconstruida poco después. La culminación de su recuperación se dio gracias a la Exposición Universal de 1915, año en el que se inauguró el City Hall, magnífico edificio de color blanco coronado por una impresionante cúpula. En los años venideros, San Francisco tuvo que superar los efectos de la II Guerra Mundial y de nuevos terremotos, aunque la capacidad de la ciudad para sobreponerse ha posibilitado que hoy sea una de las ciudades más importantes del mundo, un lugar abierto y tolerante que además cuenta con una numerosa comunidad gay.

Pasear por San Francisco es disfrutar de sus calles, plazas y edificios, a pesar de que las sinuosas cuestas complican el camino al visitante, aunque es parte de su encanto. No hay nada mejor que acercarse a Yerba Buena Center for the Arts, epicentro del arte y la cultura de San Francisco y donde también se halla el San Francisco Museum of Modern Art. Cerca de allí se asienta Union Square, la plaza más importante de la ciudad, que siempre está llena de vida, como también ocurre en Hallidie Plaza, donde las multitudes se agolpan para contemplar cómo se produce el cambio manual de dirección de los tranvías.

No lejos de allí se encuentran Grace Cathedral, templo gótico del estilo a Notre Dame de París, así como el Wells Fargo History Museum, museo que nos traslada a los tiempos del Salvaje Oeste. No se puede obviar el Transamerica Pyramid, el rascacielos más alto y reconocible de San Francisco. Ya en North Beach aparecen ante nuestros ojos la Coit Tower, monumento al que merece la pena ascender para contemplar la espectacular vista que ofrece, el templo católico St Peter & Paul Church y Lombard Street, singular y original calle que con sus 8 curvas cerradas es la calle más sinuosa del mundo.

Junto al mar podemos disfrutar de varios atractivos, los principales son el Pier 39 y Fisherman's Wharf, ambos muelles de recreo en los que pasar una jornada divertida entre tiendas, restaurantes y parques de atracciones. Algo más lejos se emplazan The Presidio y el Lincoln Park, que guarda en su interior el Museo Legion of Honor, interesante centro de bellas artes. Pero para deleitarse en un entorno verde y maravilloso nada mejor que el Golden Gate Park, que es más extenso que Central Park, teniendo como máximo exponente el espléndido Japanese Tea Garden.

Finalizando el recorrido son de visita obligada las Painted Ladies, edificios victorianos de finales del siglo XIX que vistos desde Alamo Square se puede vislumbrar a lo lejos una panorámica impagable de san Francisco, como también se obtiene desde Twin Peaks. Tampoco se pueden dejar de lado los tesoros de la bahía, el Bay Bridge, que une San Francisco con Oakland, la fortaleza de Alcatraz, ubicado en la isla del mismo nombre y donde estuvo una legendaria cárcel de máxima seguridad, y por último el símbolo más reconocible e importante de la ciudad, el Golden Gate, un monumento que no te puedes perder.

 
 
 

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